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从定海走出去的纽扣大王何定甫

发布时间:2013-11-21 20:02:54

  何定甫(1894—1974),舟山定海人。出身农家。民国6年至8年(1917~1919)到设在定海城南大校场的浙江省立水产模范制造厂贝壳纽扣生产部学艺。学成后,先后在上海海珠和爱华纽扣厂做工。

  到嘉善创业

  民国10年(1921),何定甫筹资到浙江嘉善跟虞美玉经营纽扣厂,该纽扣厂原是宁波人虞美玉民国初在西塘镇下西街汪家墙门内创办的(虞去世后由何定甫继业),定名为嘉美克纽扣厂,以“嘉”字为厂名之首,表示工厂开设在嘉兴;取厂主姓名虞美玉的“美”字居厂名之中,表明工厂是他开设,取“克”字为厂名之尾,以激励和鞭策进厂者和后人克勤克俭办好工厂。二年后为何定甫独资经营,生产牌贝壳纽扣,经销于上海出口洋行。民国22年(1933),该厂有头车18台,人力二、三、四车16台。原料采用本地蚌壳和长江蚌壳,产品有普通贝扣10-23号,分“嘉、美、克、副”四等。月产达20大箩,销往沪杭各地,注册商标为“飞艇”牌,在上海设有办事处。到抗日战争前夕,设备增至40余台,产品供不应求。

  迁厂苏州站稳脚跟

  抗日战争爆发后,民国27年(1938),嘉美克纽扣厂从嘉兴迁至苏州,嘉美克纽扣厂搬到苏州来,还有一个得天独厚的条件,就是这里的商品经济相对发达,距上海近,便于通过洋行做出口生意。苏州虽然有许多人做纽扣,但大多是作坊式经营,规模较大的纽扣厂没有一家,有发展的空间。据1932年出版的《中国实业志》称:“吴县(苏州)最盛时有纽扣厂20余家。只因工艺水平落后,产品缺乏竞争力,难以与外商抗衡,最后不得不相继停业。后来只剩下盘门外的黄福兴纽扣厂和胥马路的光华德记厂。”所以何定甫选定到一向被苏州人称做“冷水盘门”的地方去办新厂。他租用原国民党驻日大使的房产,把工厂安顿在裕棠桥东面,新厂面积有1000多平方米,安装了20多台车,招收工人46名。其中除头车熟练工外,大部分是只管吃饭不给工钿的徒工。那一阵,他是成天泡在厂房里,与工人一起安装机器设备,饿了,就关照徒工到盘门脚下的护城河里去挑一桶水来,煤炉上支一只大锅,煮点咸菜面条吃。睡觉就在厂里打地铺,忙到天黑,累得倒头就睡。新厂开工当年,嘉美克的主要产品“飞艇牌”螺甸纽扣的销量就超过6万粒,比浙江老厂的销量多出了2倍多,品种也不断增加。何定甫迁厂的算盘是精明的。在一次员工会上,他得意洋洋地说:“我们的嘉美克在苏州站住脚跟了,这是第一步;我们还要让‘飞艇’漂洋过海,打进南洋市场。”嘉美克旗开得胜,何定甫雄心勃勃,把西塘作为原料收购和毛坯生产基地,让大儿子留在浙江老家继续收购原料和头车毛坯,同时召回在外地工作的次子到苏州来管理新厂,自己则三天两头跑上海,专门负责采购和营销业务,后来索性在上海八仙桥恒茂里41号开办纽扣发行所,上等纽扣在发行所包装后,通过上海国利洋行、同安洋行经销出口。洋行不是等闲之辈,门槛贼精,只肯代销“飞艇”纽扣,卖出了要得1分半利。何定甫粗算一下还有点赚头,就咬咬牙答应与洋行合作。